Freitag, 01. März 2019

150 Riesenschildkröten finden neue Heimat auf Galapagos

Auf den Galapagos-Inseln sollen mehr als 150 Riesenschildkröten eine neue Heimat finden. Wissenschafter setzten die Tiere auf der Insel Santa Fe aus.

Schon seit 4 Jahren läuft das Besiedlungs-Experiment. -Foto: APA (AFP/Archiv)
Schon seit 4 Jahren läuft das Besiedlungs-Experiment. -Foto: APA (AFP/Archiv)

Dort sollen sie die ursprüngliche Schildkrötenpopulation ersetzen, die im 19. Jahrhundert ausgerottet wurde, wie die Nationalparkverwaltung am Donnerstag mitteilte.

Die neuen Bewohner gehören einer ähnlichen Gattung an. Sie stammen aus einer Aufzuchtstation auf der Galapagos-Insel Espanola. Das Besiedlungs-Experiment läuft seit 4 Jahren. Bereits 400 Riesenschildkröten wurden auf der 25 Quadratkilometer großen Insel ausgesetzt, sie bekommen nun Verstärkung. Die Zuzügler sind zwischen 10 und 12 Jahre alt. In etwa 5 Jahren sollen sie den ersten Nachwuchs zeugen.

Wissenschafter beobachten die Tiere genau. Jede Schildkröte trage einen Mikrochip, so dass ihre Bewegungen auf der Insel dokumentiert werden können, erklärte Jorge Carrion, der Direktor des Galapagos-Nationalparks.

Auf den abgelegenen Vulkaninseln im Pazifik leben Riesenschildkröten seit mindestens drei Millionen Jahren. Sie hatten dort lange Zeit keine natürlichen Feinde. Mit der Ankunft der Menschen änderte sich dies. Ihre Zahl nahm im 19. Jahrhundert dramatisch ab, auf manchen Inseln starben sie aus.

apa/ag.

stol