Sonntag, 14. Mai 2017

Leben an Land vielleicht älter als gedacht

Leben an Land könnte es schon viel länger geben als bisher angenommen. Darauf weisen fossile Spuren von Mikroorganismen hin, die Forscher in 3,48 Milliarden alten Gesteinsablagerungen ehemaliger heißer Quellen entdeckt zu haben glauben.

Die Entdeckung von fossilen Spuren von Mikroorganismen ließen die Vermutung aufkommen.
Die Entdeckung von fossilen Spuren von Mikroorganismen ließen die Vermutung aufkommen. - Foto: © shutterstock

Solche Thermalquellen an Land seien damit drei Milliarden Jahre früher besiedelt gewesen als bislang bekannt, schreiben die Wissenschaftler im Fachblatt „Nature Communications“. Die Entdeckung sei auch relevant für die Suche nach Leben auf anderen Planeten.

William Martin vom Institut für Molekulare Evolution an der Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf, der nicht an der Untersuchung beteiligt war, hält die Interpretation der gefundenen Spuren für „gewagt“.

„Die Forscher liefern gute Belege dafür, dass es sich um ehemals terrestrische Quellen handelt. Aber neue Beweise für Leben dort liefern sie nicht; die Gas-Bläschen, die sie finden, könnten auch abiotischen Ursprungs sein.“

dpa

stol