Montag, 30. August 2021

Nordkorea nimmt laut IAEO Atomreaktor wieder in Betrieb

Nordkorea hat laut der Internationalen Atomenergie-Agentur (IAEA) möglicherweise den Atomreaktor in seinem umstrittenen Nuklearzentrum Yongbyon wieder in Betrieb genommen.

Die IAEA hat ihren Sitz in Wien.
Die IAEA hat ihren Sitz in Wien. - Foto: © APA/AFP / ALEX HALADA
Mit einer Leistung von nur 5 Megawatt ist der Reaktor zwar klein, kann aber Plutonium zur Herstellung von Atombomben liefern. „Seit Anfang Juli 2021 hat es Anzeichen gegeben, einschließlich des Ablaufs von Kühlwasser, die mit dem Betrieb des Reaktors übereinstimmen“, hieß es in einem IAEA-Bericht.

Der Bericht widmet sich den Entwicklungen in Nordkorea seit September 2020. Südkorea wollte die Angaben der IAEA über den Reaktor zunächst nicht bestätigen. Die Regierung beobachte die Nuklear- und Raketenaktivitäten Nordkoreas in enger Zusammenarbeit mit dem Verbündeten USA, sagte eine Sprecherin des Vereinigungsministeriums am Montag. Der IAEA-Bericht war am Freitag dem Gouverneursrat der Agentur vorgelegt worden.

Zudem war dem Bericht zufolge in Yongbyon das radiochemische Labor, das als Anlage zur Wiederaufarbeitung benutzter Kernbrennstäbe dient, von Mitte Februar bis Anfang Juli betrieben worden. Die Hinweise auf die Abläufe im Reaktor und im Labor seien „zutiefst beunruhigend“.

Die IAEA beruft sich bei ihren Beobachtungen auf angekaufte Bilder, die von kommerziellen Satelliten gemacht wurden. Eine unabhängige Überprüfung der Nuklearaktivitäten in Nordkorea ist nicht möglich, seitdem das Land vor einigen Jahren internationale Atominspektoren des Landes verwiesen hatte.

Über die Abläufe im Labor hatten bereits im März die Experten der auf Nordkorea spezialisierten Nachrichtenseite „38 North“ des Stimson Center in den USA berichtet. Demnach hatten schon im Jänner Bilder gezeigt, dass Nordkorea Vorbereitungen für den Neustart traf. Beim Wiederaufarbeitungsprozess fällt unter anderem Plutonium an.

Internationale Sanktionen wegen Nordkoreas Atomwaffenprogramm

Das Land ist wegen seines Atomwaffenprogramms internationalen Sanktionen unterworfen. In einem internen UNO-Bericht hatte es im Februar geheißen, Nordkorea treibe das Programm trotz der Sanktionen weiter voran.

China rief angesichts des IAEA-Berichts alle beteiligten Parteien zu einer politischen Lösung des Atomstreits mit Nordkorea auf. „Wir hoffen, dass die relevanten Parteien‌‌ an der Richtung einer politischen Lösung des Problems festhalten“, sagte ein Sprecher des Pekinger Außenministeriums am Montag.

apa