Sonntag, 03. Februar 2019

Papst beginnt historischen Besuch auf Arabischer Halbinsel

Papst Franziskus bricht zu einem historischen Besuch in die Vereinigten Arabischen Emirate auf. Noch nie zuvor war ein Katholiken-Oberhaupt zu Besuch auf der Arabischen Halbinsel. Von Sonntag bis Dienstag wird der Pontifex Abu Dhabi in den Vereinigten Arabischen Emiraten besuchen. Im Zentrum der Reise in das islamische Land steht ein interreligiöses Treffen, das am Montag beginnt.

Franziskus wagt den Schritt auf die Halbinsel Foto: APA (AFP)
Franziskus wagt den Schritt auf die Halbinsel Foto: APA (AFP)

An dem interreligiösen Treffen sollen Hunderte Vertreter verschiedener Religionen teilnehmen. Franziskus fördert seit Beginn seiner Amtszeit den Dialog von Muslimen und Katholiken.

Es warten aber auch heikle Themen auf den Papst, wie zum Beispiel der Krieg im Jemen. Vor seiner Abreise erinnerte Franziskus beim Angelus-Gebet auf dem Petersplatz in Rom an die „humanitäre Krise” im Jemen. Die Bevölkerung sei von dem langen Konflikt „erschöpft”, zu viele Kinder würden an Hunger leiden, sagte der Papst am Sonntag.

Stellungnahme zum Krieg erwartet

Er rief zu Gebeten für die Bevölkerung und für den Frieden im Jemen auf. Franziskus bat auch um diplomatische Bemühungen, damit die bereits abgeschlossenen Abkommen respektiert werden.

Der Papst äußerte sich zudem zu seinem am Sonntag beginnenden Besuch in den Vereinigten Arabischen Emiraten. Er trete eine „kurze, aber wichtige Reise in die Vereinigten Arabischen Emirate” an, sagte Franziskus. Er rief die Gläubigen auf, für seine Reise zu beten.

Die Emirate sind im Jemen Teil der von Saudi-Arabien angeführten Militärallianz. Bei den Angriffen kommen immer wieder Zivilisten ums Leben. Mit Spannung wird erwartet, ob sich Franziskus dazu direkt äußern wird. In der Vergangenheit hatte er den Konflikt angeprangert.

Etwa 900.000 Katholiken in den Emiraten

Im Gegensatz zu anderen arabischen Staaten wie zum Beispiel Saudi-Arabien sind Christen in den Emiraten frei, ihre Religion auszuüben und Kirchen zu bauen. Der Vatikan spricht von etwa 900.000 Katholiken in dem Land, rund zehn Prozent der Bevölkerung.

Ein Großteil der Bevölkerung sind Migranten, die vor allem aus Asien zum Arbeiten in reiche Städte wie Abu Dhabi oder Dubai gekommen sind. Die Kluft zwischen Arm und Reich und Migration im Allgemeinen sind weitere Themen, die Franziskus am Herzen liegen.

Kritik an Menschenrechtsverletzungen

Die Emirate wollen mit dem Besuch Toleranz demonstrieren. Organisationen wie Amnesty International weisen jedoch auch auf Menschenrechtsverstöße hin; Aktivisten säßen in Haft. Auch gilt in den Emiraten noch die Todesstrafe - eine Maßnahme, die Franziskus strikt ablehnt.

Amnesty erklärte, die Emirate versuchten, sich mit dem Pomp um den Besuch einen Anstrich der Toleranz zu geben. „Es braucht mehr als symbolische Treffen, um die entsetzliche Menschenrechtslage in den Vereinigten Arabischen Emiraten zu übertünchen”, sagte Nahost-Expertin Lynn Maalouf in einer Mitteilung.

Nach der Ankunft stehen am Sonntag keine Termine für den Papst auf dem Programm. Am Montag wird er offiziell von Kronprinz Mohammed bin Said Al Nahjan empfangen. Danach ist ein Treffen mit dem Muslimischen Ältestenrat in der Scheich-Said-Moschee vorgesehen. Abschließend hält Franziskus auf dem interreligiösen Treffen eine Ansprache. Am Dienstag werden zu einer Messe in einem Sportstadion rund 130.000 Gläubige erwartet - viele sollten auch aus den Nachbarstaaten anreisen.

apa/dpa

stol